CONCERT MUSIC IS ALIVE AND WELL IN TODAY’S CUBA – PART ONE IN A SERIES

Having just recently come into contact with a number of Cuban musicians I am becoming more and more impressed by the number of extraordinarily gifted instrumentalists, conductors, and singers I have met on line.

Camerata Romeu

We have all admired for many years the glories of Cuban popular music. I, for one, have been listening to Cuban pop singers going all the way back to Maria Teresa Vera and Benny Moré and the Trio Matamoros of my grandfather’s era… But what reminds me every time I encounter one of these young Cuban talents of today is that the field of music in today’s Cuba is rich and diversified, with quite a number of orchestras, chamber music groups, Early Music ensembles, choral groups, and lyric theatres operating in Havana and throughout the island, affording a number of these young artists the opportunity to practice their craft.

Let me share with you the following four samples.

Bryan Lopez Gonzalez, a superb lyric tenor with a terrific top voice and enormous musicality was trained in  Cuba and took his first steps in his birth country, rising up to star status through his frequent appearances in operatic productions fresh out of  conservatory. He is now in Europe, waiting to kick-start his young career while still in the limbo brought about by the current pandemic. Young and good looking and earmarked for the big time, here he is, delivering a very elegant Un aura amorosa from Mozart’s Cosi fan tutte in performance at the Festival della Valle D’itria 2016 in Martina Franca, Italy.

Camerata Romeu is an all- women string orchestra considered by many to be the first and the best of its kind in Latin America. Founded in Havana in 1993 by its director Zenaida Romeu, its style is accessible and easy, with its rank and file made up of pretty young women perfectly coiffed and dressed to the ninths. But it is the musicianship, the technique and the artistic finesse this talented group and their leader exhibit and the polish they bring to the playing Cuban and Latin American music that ranks it world class. Here they are in an undulating version of a soulful Cuban guaguanco: https://youtu.be/d11NGffLcYU

Ars Longa is a terrific Early Music group that features five singers, among them Yunié  Gainza a superb countertenor and seven instrumentalists. Listen to them in a New York appearance performing the 18th century Cuban composer Esteban Salas’ “Vayan unas especies” https://youtu.be/_hFGxvWhKzM

Another Early Music group is the Villa Clara-based Conjunto de Música Antigua Ars Nova here playing a composition by another Classical Cuban composer, the 19th century-born Cratilio Guerra Sardá, during the Tenth Festival de Música Antigua de La Habana

Ars Longa

LA MÚSICA DE CONCIERTO ESTÁ VIVA Y BIEN EN LA CUBA DE HOY: PRIMERA PARTE DE UNA SERIE

Después de haber entrado recientemente en contacto con varios músicos cubanos, estoy quedando cada vez más impresionado por el número de extraordinariamente dotados instrumentistas, directores de orquesta y cantantes que he conocido.
Muchos de nosoros hemos admirado durante muchos años las glorias de la música popular cubana. Yo, por mi parte, he estado escuchando a cantantes cubanos de música popular algunos de los cuales se remontan a la época de mi abuelo tales como la gran María Teresa Vera y el inolvidable Trío Matamoros y otros mas cercanos a mi tiempo, tal como Beny Moré .

Pero lo que me maravilla cada vez que me encuentro con uno de estos jóvenes talentos cubanos de hoy es que el campo de la música en la Cuba actual es rico y diversificado, con un buen número de orquestas, grupos de música de cámara, conjuntos de música antigua, grupos corales, y teatros líricos que operan en La Habana y en toda la isla, ofreciendo a varios de estos jóvenes artistas la oportunidad de practicar su arte.

Permítanme compartir los cuatro ejemplos siguientes:

Bryan López González, un excelente tenor, con una voz aguda sin limites y dotado de enorme musicalidad se formó en Cuba y dio sus primeros pasos allí, ascendiendo a la categoría de estrella recién salido del conservatorio a través de sus frecuentes apariciones en producciones operísticas.

Ahora está en Europa, esperando poder poner en marcha su joven carrera mientras todavía permanece  en el limbo provocado por la actual pandemia. Joven y guapo y destinado para un gran carrera, aquí se le escucha cantando una muy elegante Un’ aura amorosa de Cosi fan tutte en el Festival della Valle D’itria 2016, en Martina Franca, Italia.
https://youtu.be/6-G5N3nmxFA

Camerata Romeu es una orquesta de cuerdas totalmente integrada por jovenes mujeres y considerada por muchos como la primera y la mejor de su tipo en América Latina. Fundada en La Habana en 1993 por Zenaida Romeu, su estilo es accesible y fácil, formado por jóvenes perfectamente peinadas y vestidas con gran estilo. Pero es la música, la técnica y la finura artística que este talentoso grupo y su líder traen a la música cubana y latinoamericana lo que clasifican a esta notable orquesta en primera clase.Aquí están en una ondulante versión de un guaguancó cubano: https://youtu.be/d11NGffLcYU

Ars Longa es un excelente grupo de Música Antigua del Barroco que cuenta con cinco cantantes, entre ellos Yunié  Gainza, un excelente contratenor, y siete instrumentistas. Escúchenlos en una aparición neoyorquina interpretando del compositor cubano del siglo XVIII Esteban Salas’ “Vayan unas especies” https://youtu.be/_hFGxvWhKzM

Otro notable grupo que se especializa en  Música Antigua es el Conjunto de Música Antigua Ars Nova, con sede en Villa Clara. Los encontamos durante el Décimo Festival de Música de La Habana interpretando una obra de otro compositor cubano clásico: Cratilio Guerra Sardá, nacido en Santiago de Cuba en el siglo XIX.

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